食事中の果糖は炎症性腸疾患を悪化させる可能性がある

マウスを用いた研究では、糖分である果糖を多く含む食事が炎症性腸疾患(IBD)を悪化させることが示唆されています。
腸内細菌の変化がこの影響を媒介しているようです。

IBDは、消化管の慢性的な炎症を特徴とするいくつかの条件の包括的な用語です。
IBDの最も一般的な2つのタイプは、潰瘍性大腸炎とクローン病です。

IBDの一般的な症状には以下のようなものがあります。

  • 持続的な下痢
  • 腹痛
  • 直腸出血
  • 原因不明の体重減少
  • 疲れ

IBDの発症率は世界的に増加しています。

米疾病対策予防センター(CDC)によると、米国で毎年IBDの診断を受ける成人の数は、1999年の200万人から2015年には300万人に増加しています。

動物を用いたこれまでの研究では、果糖を多く含む食事が大腸を傷つけ、炎症を引き起こすことがわかっています。
これは、ここ数十年のIBDの発生率の増加には、果糖の摂取量の増加が一役買っている可能性を意味します。

集団研究では、精製された砂糖の摂取とIBDとの関連性は必ずしも示されていません。
ある大規模研究では、特定の食事パターンとIBDとの関連性は認められませんでした。

しかし、砂糖や清涼飲料水を多く含む食事は、野菜の摂取量が少ない場合に潰瘍性大腸炎のリスクを高めることが示されました。

メーカーは、ソーダやキャンディー、焼き菓子などの加工食品に高果糖コーンシロップを添加物として使用しています。一部の推計によると、フルクトースの消費量は、米国では過去30年間で約3分の1に増加しています。

「IBD の発生率の増加は、米国や他の国での果糖消費量の高いレベルに匹敵する」と、新しい研究を主導したニューヨーク州ストーニーブルック大学ルネッサンス医学部のデビッド・モントローズ博士は主張しています。

ニューヨーク州ニューヨーク市にあるウィル・コーネル医科大学のモントローズ博士と彼の同僚は、フルクトースがIBDのマウスモデルで炎症を悪化させるかどうかを調査したいと考えていました。

彼らはまた、その『マイクロバイオータ』として知られている腸内に住んでいる微生物の結合の変化がフルクトースの炎症効果を媒介していることを証明する実験を行いました。

「私たちの発見により、食事性果糖とIBDの間の密接な関連性は証明され、果糖の大量消費はIBDの人々の病気を悪化させる可能性があるという考えを裏付けています。この結果は、IBD患者の食事選択の指針となる可能性があるため、重要です。」

- デビッド・モントローズ

このチームの研究は、Cellular and Molecular Gastroenterology and Hepatology誌のオンライン版に掲載されました。

IBDの効果を模倣する

科学者たちは、3つの異なるIBDモデルのマウスを用いて、高果糖食の効果を調べることを目的に、さまざまな実験を行いました。

最初のモデルでは、デキストラン硫酸ナトリウムという化学物質を用いてIBDで起こる炎症反応を誘発しましたが、高フルクトース食は炎症の重症度を高めました。

一方、高グルコース食では炎症は悪化しませんでした。

研究者らは、マウスに抗生物質を与えることで、高フルクトース食の大腸への悪影響が軽減されたことを指摘しており、これは腸内細菌がダメージを媒介していたことを示唆しています。

逆に、研究者らが高果糖食を与えたマウスの糞便を移植すると、それを受けたマウスの炎症を悪化させました。
これは、腸内細菌の役割についてのさらなる証拠となります。

研究者たちは、大腸に並ぶ細胞を保護する粘液の層をもっと詳しく見てみると、高果糖食はその厚さを約5分の1にまで減少させていることがわかりました。
細菌が粘液に浸潤しており、細胞と直接接触していました。

チームはまた、食事が腸内に生息する数種の細菌の蔓延を変化させることを発見しました。
特に、Akkermansia muciniphilaと呼ばれる種の個体数が増加しました。

これまでの研究により、この種が粘液を分解し、大腸の炎症と関連していることが分かりました。

細菌モデル

研究者が実験で使用したIBDの第2のモデルは、また、病気を特徴づける炎症を模倣するシトロバクター・ロデンティウムと呼ばれる細菌とマウスを感染させることを含んでいました。

これらのマウスにフルクトースをたくさん与えると、細菌の成長が促進し、炎症を悪化させました。

最後に、科学者たちは、病気の遺伝モデルにおけるフルクトースとIBDの関連性を確認しました。
このモデルは、一部の人々が結腸の炎症を発症する可能性を高める免疫反応を再現します。

今回も、フルクトースを大量に食べると大腸の炎症が悪化することが確認されました。

将来に向けて

研究者らは、使用した疾患モデルは、ヒトにおける食事、微生物相、疾患の複雑な相互作用を正確に反映していない可能性があることを認めています。

このように化学的に誘導された大腸炎は、ヒトにおけるIBDを研究する上で科学的に有効な方法ですが、この研究では、実験者は非常に高用量のフルクトースを使用し、他の栄養素はほとんど使用していません。

そのため、よほど特殊な状況でない限り、ヒトには適用できない可能性があります。

研究者らは、将来的には、食事性果糖の炎症作用を防ぐ方法を調査する予定です。

IBDを持つ人々は、腸内での慢性的な炎症がずっと続く結果、大腸がんのリスクが高まります。
チームはまた、果糖の高い食事を食べることがさらにこのリスクを増加させるかどうかを評価する予定です。


この記事は、MEDICAL NEWS TODAYに掲載された「Fructose in diet may exacerbate inflammatory bowel disease」を翻訳した内容です。

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