ビタミンKは認知症リスクのある人に有効かもしれない

高齢になると、認知症を発症するリスクが高まります。
認知症はいくつかの病気の総称であり、最も一般的なのはアルツハイマー病で、何百万人もの人がかかっています。

現在のところ、認知症を治療する方法はありませんが、症状を改善するための薬がいくつかあります。
また、研究者は、症状の重さを軽減したり、病気が急速に進行するのを防ぐ方法を探し続けています。

サウジアラビアのアルマーレファ大学からの新しい研究によると、ビタミンKが「認知機能の低下」を防ぐのに役立つ可能性があるとのことです。
2022年4月5日に開催された実験生物学会議で発表されたこの新しい研究では、ビタミンKのサプリメントをラットに与える実験が行われました。

一目でわかる認知症 

アルツハイマー病協会によると、認知症とは "日常生活に支障をきたすほど重度の記憶、言語、問題解決、その他の思考能力の低下の総称 "だそうです。

アルツハイマー型認知症は、アミロイド斑と呼ばれる異常なタンパク質が脳内に蓄積されることで発症すると考えられています。
これらは、脳細胞が以前と同じようにシグナルを送ることを止め、損傷させることがあります。

認知症には他にも種類があり、血管性認知症は脳への血流が低下することで起こると考えられており、これも脳細胞を損傷する可能性があります。

アルツハイマー病協会による最新のデータでは、65歳以上の人はアルツハイマー型認知症を発症するリスクが最も高いとされています。
同協会の報告によると、現在アメリカでは650万人がこの認知症に罹患しているとのことです。

米国疾病対策予防センター(CDC)がリストアップしている認知症の兆候や症状には、以下のようなものがあります。

  • 愛する人の名前を忘れる
  • 気分の変化がある
  • 古い記憶を思い出せなくなる
  • 仕事をこなすのに苦労する
  • コミュニケーションに支障がある

認知症に治療法はありませんが、ドネペジル、ガランタミン、リバスチグミンなど、症状を改善する薬や治療法はあります。

ビタミンKの簡単な事実

健康を維持するためには、さまざまな種類のビタミンやミネラルを摂取することが大切です。
脳と骨の健康に関与するビタミンのひとつが、緑黄色野菜に多く含まれるビタミンKです。

この研究の主執筆者であるMohamed El-Sherbiny教授は、Medical News Todayの取材に応じ、ビタミンKが重要である理由を説明しました。

El-Sherbiny教授は、以下のように述べています。

「老化現象は、脳機能の劣化と関連している。
ビタミンKは、天然の脂溶性ビタミンで、アルツハイマーの発症から脳を保護する。」

El-Sherbiny教授は、AlMaarefa大学の解剖学教授です。

「ビタミンKには、年齢によって異なる1日の推奨量がある」

El-Sherbiny教授は続けました。

「ビタミンKを正常に保つには、十分な量の野菜と果物を摂取することが必要だ。
しかし、それらを摂取できない場合には、天然源の代わりにサプリメントを利用することも可能だ」

ビタミンK/認知症研究

ビタミンKは脳の機能に影響を与えるので、この研究の研究者たちは、ビタミンKがラットの認知機能にどのような影響を与えるかを調査しようとしました。

研究者たちは、ラットを使った17カ月にわたる試験を行いました。
一方のグループにはビタミンKのサプリメントを与え、もう一方のグループには与えませんでした。

研究者らはメナキノン-7(MK-7)を投与しましたが、これは著者が「ビタミンK2の主要な形態である」と述べています。

ラットは、研究期間中、一連の認知機能テストを受けました。
著者らによると、彼らは「認知レベル、不安、およびうつ病様行動を評価するために」テストを行ったそうです。

研究終了時には、ビタミンKのサプリメントを受けたラットは、認知障害、うつ病、不安のレベルが減少していました。
さらに、著者達は、これらのラットが、"空間記憶と学習能力の向上 "を経験したことに注目しています。

「ビタミンK2は、老人性老化脳における老化に関連した行動、機能、生化学、病理組織学的変化を妨げるのに、非常に有望な影響を実証した」と、El-Sherbiny教授は述べています。

El-Sherbiny教授はMedical News Todayに対し、「今回の研究は、認知症リスクのある人々のビタミンKレベルをモニターすることがいかに重要であるかを示している」と述べました。

「最も重要な意味は、高齢者のビタミンKに注意を払い、アルツハイマー病やその他の加齢に伴う神経変性疾患との関連性である」

ビタミンKは「脳の健康を促進する」可能性がある

神経科学の上級研究員であるジェニファー・ブラーメン博士が、この発見についてMedical News Todayの取材に応じました。
Bramen博士は、この研究結果について「慎重に楽観視」していますが、さらなる研究、特にヒトでの研究が必要であると考えています。

「ビタミンKには多くの種類があり、それぞれ異なる食物源を持っている。MK-7は発酵野菜に含まれており、これらの食品を食べることの利点が知られている」
とブラメン博士は述べています。

「これらは、認知機能低下との関連が確立されている腸内細菌叢に最適である。私は、脳の健康と認知を促進するために設計された食事に、これらを取り入れることをお勧めする」と、ブラーメン博士は続けました。

ブラーメン博士は、カリフォルニア州サンタモニカのプロビデンス・セイント・ジョンズ・ヘルスセンターの太平洋神経科学研究所に勤務しています。


この記事は、MEDICAL NEWS TODAYに掲載された「Vitamin K may be helpful for people at risk of dementia」を翻訳した内容です。

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